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骨科伤无需再住院?

发布时间:2017-03-14 10:30  浏览次数:
  远程医疗和分级诊疗,是目前国家大力推动的基层医疗助推器。随着近些年互联网和移动设备的飞速发展,远程医疗也走上了发展的快车道,走入寻常百姓家。当然,“远程医疗”这个概念并非新事物,它早于上世纪50年代在美国被提出,且在国外已发展40余年。远程医疗兼具及时性、便携性和便于长距离传播等优点,对于医疗资源合理分配和削减医疗支出都能起到极大作用。
 
  在美国,前些年接受关节置换手术的患者们,可能要对当下骨科的治疗模式感到吃惊了。因为现在选择住院进行康复理疗的骨科患者越来越少,他们更倾向于在家里接受新兴的远程医疗。Force Therapeutics作为互联网医疗初创公司,正致力于推动这次医疗模式变革,在网络和移动平台上改善患者的康复体验。
 
  Force Therapeutics总部位于纽约,是StartUp Health在2009年孵化的项目之一。该类别的其他公司还有Contessa Health,Jintronix,Reflexion Health和Lumo Bodytech。
 
  为该公司募集种子基金的都是著名的CEO投资人,包括OpenTable前任CEO Thomas Layton、Revolution Health前任CEO John Pleasants以及FiveW资本的高管Randall Winn。他们目前已经进行了两轮融资,第一轮在2015年2月份,由6名以FiveW为主的战略投资人和私募投资者,总共融资220万美元。除了在网络和移动端推送康复指导内容之外,他们的应用程序还提供高清晰且具有科学依据的康复锻炼视频。
 
  该公司创始人兼CEO——Bronwyn Spira,是一位在多家医疗机构具有二十多年临床和管理经验的理疗医师。Bronwyn在南非威特沃特斯兰德大学获得了理疗硕士学位,后来她于纽约大学Rusk研究所的住院康复部门工作了六年,随后又在纽约成功创办了一家大型综合临床诊所。
 
  创业灵感来自临床经验
 
  对于为何会创业,Bronwyn表示:“以前是一名理疗医师,我的责任是让人们能够拥有更高的健康质量。那时候每周末,我都会思考我这周让多少病人得以更好地康复,能够以及在多大程度上缓解了他们的病痛,以此来严格评估自己的工作表现。正是这样的自我思考成为我进入互联网医疗界的契机,因为我想要扩大自己的影响范围,怎样才能帮助到2000个患者而不仅仅是20个呢?”
 
  “Force Therapeutics的使命是最大限度地提高理疗效果和康复指导对患者的积极影响。我们最大的挑战就在于,在努力实现这个使命的同时不要丢失医患交流中‘因病施药’的个性化。我在从临床走到互联网医疗科技的过程中,不断提醒自己不要丢失这一点,不要忘记自己的初衷是为了提供最专业的医疗护理服务。”
 
  Bronwyn Spira怀揣着为更多患者提供个性化的康复服务的理念,在其丈夫同时也是现任公司总裁Mark Lieberman的帮助下,创立了Force Therapeutics。Lieberman曾就职于默克制药公司和Imclone Systems生物制药公司,所以这对夫妻档都可说是资深的业内人士。在创立公司之初,她的朋友、家人以及她多数病人以为她只是将这家公司当做爱好,认为她不会离开临床诊所。在公司创立后,她为病患和医生之间搭建了信息沟通桥梁,并发现这种方式对两者在临床认识上都大有裨益。
 
  创始人Bronwyn Spira和丈夫Mark Lieberman
 
  “在我医治了成千上万个患者的这些年里,我发现患者通常会遇到这样的问题:他们难以获得及时的护理、难以理解医嘱上写的内容、健康知识匮乏以及缺乏医疗过程参与度。”Bronwyn解释到她的创业灵感来源,“同时我也见识了这些困难对病人的康复有多大的影响。
 
  正是有了这些见解,我觉得建立一个平台来改善患者的就医体验是我责无旁贷的。对于医疗服务的提供者而言,在临床问题解决、数据收集和工作流程的各个问题上真正需要什么,我也了解得一清二楚。当你在工作中反反复复地亲历患者和医生遇到的这些阻碍,会让你觉得很沮丧,而这样的沮丧感加上沉浸式科技的进步成为了我进入医疗科技界的助推剂。”
 
  “我发现视频是一个绝佳的交流和教育工具,它提供了与病人远程互动的桥梁。无论病人是在家还是在办公室,我们总能为他们提供视频指导,这一点在早期启发了我。”Bronwyn在谈到他们软件的工作模式时说到。
 
  在开发了Force Therapeutics的应用并以病人为测试对象运作了一段时间后,Bronwyn Spira离开了她熟悉的临床医疗界,全身心地扑进了创业之中。那个时候Force Therapeutics已经小有所成,并在使用者中取得了良好的声誉。
 
  前所未有的远程康复指导平台
 
  Force Therapeutics用户界面
 
  Force Therapeutics所提供的软件支持智能手机、平板电脑和PC端访问。该程序具有很多创新之处,它不仅实现了患者与医生之间的沟通,还能远程实时监测患者,跟踪患者的疼痛水平并为患者量身定制康复计划,并且还能线上预约医生并进行视频会诊等。
 
  公司利用信息技术将临床音频、交互式视频教育以及医患交流融合起来,直接在现有医疗机构的工作流程上搭建起信息平台。该应用程序主要提供给进行院外康复的患者,通过制定每日的个性化康复方案,使他们亲身参与进自己的康复流程,从而得到更理想的恢复效果。
 
  随着患者的康复过程进行,他们的实时身体数据及结果将被软件收集并及时反馈给医生,使医疗团队也能获得前所未有的病情追踪体验和院外治愈效果。
 
  在IOS和Android 设备上Force Therapeutics为患者们提供的软件叫做Force Patient,可帮助患者观看家庭锻炼视频、记录他们是否遵从医嘱、阅读医疗教育资料以及推荐购买理疗器械,并从主治医疗团队获取实时信息。为医疗团队打造的客户端称为Force Provider,方便医生随时查看患者的锻炼水平和恢复成果。
 
  动脉网了解到,一位名叫Michael Greco的患者就很高兴能够尝试这种新的治疗模式,他曾在Rothman研究所的一名骨科医生那里接受了膝关节置换手术。然而当他术后回到位于新泽西埃格港小镇的家后,他发现想要再寻求专业治疗就不那么容易了。于是他尝试了Force Therapeutics的应用程序,每天靠它来跟踪自己的疼痛水平,纠正锻炼方法。
 
  Greco表示,尽管进行价格高昂的家庭治疗才应该是常态,可能自己在专业医生的诊所使用专业设备能够恢复得更好,但是Force提供的康复模式更加便捷也更加经济实惠。
 
  “我有智能手机,我也愿意尝试任何新科技,”Greco一边说一边演示着自己每日必做三次的锻炼,“我不需要忧虑什么,”经过一个月的恢复锻炼后,他乐观地表示“没想到Force让这个过程进行得如此顺利。”
 
  Force Therapeutics方面认为,医疗行业正在快速变革,需要用更少的资源为病人带来更好的治疗效果,为了做到这一点,医疗服务从业者需要在传统的管理方式之外寻求新的方法。
 
  2013年,Force Therapeutics与Rothman研究所展开了合作,当时平台上只有400名患者,但是2015年就患者数量已突破8000。现在,Rothman研究所也是Force Therapeutics公司的投资方之一了。五年来,他们对数以万计的患者和多种医疗部门进行数据收集和持续改进,其客户在治疗流程中的全程参与度超过了80%,患者满意度也提升了20%以上。
 
  新政策带来的新机遇
 
  2016年4月,美国医疗保险及医疗救助服务中心(CMS)启动了关节置换术全面医疗计划(CJR,Comprehensive Care for Joint Replacement program),全美67个大城市地区的约800家医院将参与这项CJR医疗计划。该计划要求,为联邦医保患者执行关节置换手术的医院,在患者术后90天的恢复期内还要负责他们的医疗支出和后续护理,这也被称为“捆绑支付体系”(bundled payment system),让医院为医保受益人提供从手术到康复的一条龙服务。
 
  这区别于以往按人头计数的医保支付模式,它要求院方为患者的治疗效果负责,如果在不必要的地方过度治疗也会导致医院亏损,如果病人术后不得不返院护理医院也会受到惩罚,然而若能在保证治疗效果的情况下节约医疗资源,医院将从节约中收益更多。
 
  这意味着医院要担负患者从管理、手术、住院、再入院及出院后护理的所有费用,所以无论是在改善治疗效果还是降低医疗成本上,医院都得为之努力。今年2月, 动脉网发现,Force Therapeutics已经与Northwell Health(曾经叫North Shore Long Island Jewish Health System)医疗网络签订了为期两年的合约。该医疗网络拥有着21家医院和超过550家门诊。
 
  他们将合作搭建一个基于视频的医疗定制服务平台,使经历骨外科手术后的患者在康复过程中,能得到医疗团队的有效监控和与医生之间的实时沟通。这项技术将经历关节置换术和骨折手术的患者与医生及护理团队无缝连接起来,从患者开始接受手术开始,整个流程就会被激活,以期改善治疗效果,并减少出院后的返院率,增加选择在家进行康复治疗的患者数量,有效降低医疗成本。
 
  其总体思路是,在患者早期康复过程中介入并给予患者远程指导,当康复效果不理想时,医生可以及时获悉,再进行随访护理并及时进行后续治疗。医保捆绑支付体系直接鼓励医疗体系站在患者的治愈效果上考虑,而远程医疗也已在捆绑支付体系之内,使患者和医院少了很多后顾之忧,对这个新事物自然会敞开怀抱。
 
  “我们从移动应用软件看到了巨大潜力。因为我们的医疗团队不论在关节置换手术之前、进行中还是术后都能快速确定很多并发症的主要成因。”Northwell的骨科服务部门副总裁Giles Scuderi博士表示,“Force为患者与医疗院队之间提供了便捷的沟通方式,旨在实现更好的治疗效果和降低医疗成本。”
 
  医生正使用平板电脑与病人交流病情
 
  去年Northwell和Force Therapeutics合作开展了一项为期9月的试点项目,他们在曼哈顿的Lenox Hill医院和长岛的Jewish Valley Stream医院,跟踪测试了超过两百名患者及骨外科医生对他们新软件的使用情况。
 
  Northwell的医疗总监Zenobia Brown坦言:“骨科医疗的院内管理仅仅是整个治疗流程的冰山一角,”他对Force Therapeutics的软件表示赞许:“在捆绑支付的新政策下,低的再入院率与患者的总体满意度和医院的医疗成本是息息相关的,而这个软件使出院后的患者和我们医疗团队能用前所未有的方式进行合作沟通。”
 
  放眼更广阔的市场
 
  截至到发稿,已经有7家Northwell医疗网络中的医院开始使用该软件,并且已有1300余名患者参与进该计划。同时这项技术也将会用于其他Northwell名下的医院和骨科门诊中。
 
  在对Force Therapeutics的CEO及创始人Bronwyn Spira进行电话采访时,她透露这次合约的签订让参与Northwell Health医疗网络的医院数量增加到24家。尽管目前Northwell Health他们的业务范围还只在纽约城区,但是Force Therapeutics也与包括Geisinger在内的医疗网络合作,并在近期内部商讨后计划与美国中西部地区的医院进行合作。
 
  随着医保捆绑支付模式在全美医疗体系中的火热推行,可以预见将有更多的医院和更多的医疗领域参与这种价值导向的支付模式。
 
  “幸运的是,以我们的市场定位我们将很快开始大展拳脚。”Bronwyn表示:“我们极大改善了患者的用户体验,提高了医疗网络的运作效率,并且还改善了患者们的康复成效。这些对绝大多数医疗机构而言都是大难题。”
 
  Bronwyn认为,他们的程序之所以能在竞争激烈的互联网医疗界中脱颖而出,是因为他们为患者量身打造个性化的康复方案。比如医生会以视频的形式来为患者阐明从术前阶段到术后恢复的各个事项,并且这个医生并不是随便找一个就行,患者得到的指导全都来自他们自己手术的主刀医生。
 
  不过,动脉网了解,虽然目前为止Force Therapeutics的业务范围主要还是骨科,但是Bronwyn说他们公司正在积极将心脏护理项目也纳入到这个捆绑支付体系中来,包括急性心肌梗死和冠状动脉搭桥手术。
 
  2016年7月7日,Force Therapeutics得到了250万美元的融资,Mark Lieberman——Bronwyn的丈夫同时也是该公司总裁在电子邮件中表示,这些融资将被用于公司的产品开发、资金扩充和开拓海外市场。
 
  其他火热的远程医疗项目
 
  除了Force Therapeutics,还有很多互联网医疗公司正放眼远程医疗市场,尽管他们针对的领域或者运作模式不尽相同,但是运用当下先进的移动设备和信息技术来实现实时监控和远程指导的出发点都很相似。
 
  Reflexion Health是一家与Force Therapeutics具有相似业务的互联网医疗初创公司,他们的业务重点也是依托捆绑支付体系,致力于髋关节和膝关节置换手术患者的远程康复辅助。
 
  与Force采用的移动应用程序不同的是,Reflexion Health开发了其硬件设备,搭建了一个名为Vera的虚拟康复平台,运用Microsoft Kinect技术帮助患者康复锻炼。它通过在屏幕上产生一个人形投影来作为患者的康复教练,指导并激励患者在家积极康复锻炼。此外Reflexion Health的设备还能作为远程监测工具,帮助医生收集患者的恢复表现数据,与患者预约连线,监测他们是否遵循医嘱并实时优化治疗。
 
  去年6月,Reflexion Health完成了B轮融资,融资额达1800万美元,帮助他们的第一批设备通过美国食品药品管理局(FDA)的审批。与Reflexion Health和Force Therapeutics在这个领域角逐的还有reponddesign和ewell等公司,FDA对Reflexion设备的审批通过将在多大程度上改变市场格局,让人们拭目以待。
 
  位于密歇根州的Trinity Health也开始采用远程医疗服务供应商Vivify Health的远程监控技术。该供应商提供名为“Pathways+”的家庭套件 ——定制的4G平板电脑与无线生命体征监视器配合,目标受众是高危病患者和老年人,以期通过远程监控护理和教育随时保护患者,减少他们的入院率。Trinity 还期望能在这套远程监测系统中加入预测分析功能,能在患者出现健康问题之前就准确定位其健康隐患。
 
  医疗设备开发商Cohero Health也在三年前尝试开发可以实时跟踪患者肺功能和药物依赖性的远程连接设备。当初他们的目标群体主要是吸入型哮喘、慢性阻塞性肺疾病和肺囊性纤维化患者,如今他们的客户目标已经远不仅此,不仅有医疗系统和制药公司,甚至人寿保险公司也被列入在内。
 
  Cohero Health的联合创始人及CEO Melissa Manice在接受采访时表示2016年他们的公司有了长足的发展,并且已经具备了较强的用户粘度。她还透露一些制药公司对他们的远程监控设备在监测患者临床表现上具有的潜力表示出了浓厚的兴趣,但是她并没有透露这些企业的名称。